World War II in Baltic and Nordic social media

Kari Alenius
University of Oulu, E-mail: kari.alenius@oulu.fi

Acknowledgements
This paper was presented at the Sixth international conference on Baltic and Nordic Studies in Romania, Historical memory, the politics of memory and cultural identity: Romania, Scandinavia and the Baltic Sea Region in comparison, organized by the Romanian Association for Baltic and Nordic Studies, Faculty of History and Political Sciences of Ovidius University of Constanța and International Summer School of The University of Oslo, Norway, May 22-23, 2015. Supported by a grant from Iceland, Liechtenstein and Norway, The EEA Fund for Bilateral Relations, contract no. 910/20.03.2015.

Abstract:
The paper focuses on the Wikipedia web pages of seven countries: Estonia, Latvia, Lithuania, Denmark, Finland, Norway, and Sweden. The aim is to analyze what kinds of similarities and differences there are in the image of World War II, and why. This qualitative analysis uses key elements of historical source criticism; in addition, comparative method and quantitative analysis are used.
In comparing the Wikipedia web pages of these seven countries, no single narrative of the war can be found. National emphases are clearly apparent and they distinguish all the examined web pages from each other. Through text, images and maps, the webpage of each country highlights aspects related to the situation of the country during the war, emphasizing their importance to the war as a whole. The text of each country also shows an understanding towards the choices made by the country and accordingly, the perspectives of those that were on the other side of the war are ignored. In this sense, these Wikipedia pages could be considered as constructs of a nationalistically tinged identity and positive self-image.
On the other hand, it should be noted that in spite of clear national emphases, these linguistically different web pages also have a lot in common, and there are no extreme national interpretations or sharp judgements that take a strong position on a right-wrong axis.

Rezumat:
Această lucrare se concentrează asupra paginilor web Wikipedia din șapte state: Estonia, Letonia, Lituania, Danemarca, Finlanda, Norvegia și Suedia. Scopul său este acela de a analiza ce fel de similitudini și diferențe există între modalitățile în care este redat cel de-al Doilea Război Mondial și care este cauza acestora. Această analiză calitativă folosește elemente cheie ale criticii surselor istorice; sunt utilizate, în plus, metoda comparativă și analiza cantitativă.
Compararea paginilor web Wikipedia din aceste șapte țări nu vădește o narațiune comună cu privire la război. Accentele naționale sunt foarte evidente și disting toate paginile web comparate unele de celelalte. Prin text, imagini și hărți, paginile web ale fiecăruia dintre aceste state accentuează aspecte referitoare la situația țării respective în perioada războiului, subliniind importanța acesteia în ansamblul războiului. Textul cu privire la fiecare stat arată, de asemenea, o înțelegere cu privire la alegerile făcute de acea țară și, prin urmare, perspectivele celor ce se situau de cealaltă parte a frontului sunt ignorate. În acest sens, aceste pagini Wikipedia pot fi considerate constructe ale unei identități cu nuanțe naționaliste și ale unei imagini pozitive de sine.
Pe de altă parte, ar trebui observat că, în ciuda accentelor clar naționaliste, aceste pagini diferite lingvistic au și foarte multe lucruri în comun și că nu conțin interpretări naționaliste extreme sau judecăți categorice care adoptă o poziție puternică într-un binom bine-rău.

Keywords: Social media, Second World War, Nordic countries, Baltic countries

https://balticnordic.hypotheses.org/files/2018/12/11.-Alenius.pdf