The Second Corps of Romanian volunteers in Russia

Ioana Cazacu

“Al. I. Cuza” University of Iassy, Faculty of History, E-mail: ioanacazacu@yahoo.com

This paper has been presented at the First International Conference on Nordic and Baltic Studies in Romania: Romania and Lithuania in the Interwar International Relations: Bonds, Intersections and Encounters hosted by the Romanian Association for Baltic and Nordic Studies, Târgoviste, May 19-21, 2010.

Abstract:

The situation of Romanian POWs has aggravated with the Bolshevik assuming of power. Following the Kiew occupation by Bolsheviks,the First Romanian Volunteers Corps has been disbanded and a great number of POWs remained on Russian territory with little possibilities to return to their native land. In these circumstances, the Romanians volunteers decided to depart for Moscow from where they hoped to leave for their country with the Romanian consul’s support. However, the German authorities refused to allow their crossing through Ukraine and the volunteers had to cope withtheir staying in Russia.They set up a body of all officers in order to represent the Romanian causeboth in Russia and in France: the Second Corps of Romanian Volunteersin Russia.This occasioned them to encounter other political-military forces acting in theRussian chaotic situation, a Lithuanian army corps included. The Romanians willcontinue their odyssey in their attempt to be evacuated through Vladivostok, they successfully fighting the Bolsheviks and finally returning to Romania.This paper elaborates over the fate of the Second Corps of Romanian Volunteers in Russia and their encounters with their Lithuanian, other Baltic and Czechoslovak fellows.

Rezumat:

Situaţia prizonierilor şi voluntarilor români rămaşi în Rusia s-a agravat o dată cu venirea bolşevicilor la conducerea statului. După ocuparea oraşului Kiev de către trupele bolşevice, Primul Corp al Voluntarilor Români a fost dizolvat şi un număr mare de prizonieri a rămas pe teritoriul Rusiei cu posibilităţi mici de întoarcere în ţară. Pentru că misiunea română nu mai putea funcţiona voluntarii au primit o sumă de bani, apoi s-au îndreptat spre Moscova, de unde sperau să treacă în ţară cu ajutorul consulului român. Autorităţile germane au refuzat, însă, permisul de trecere prin Ucraina şi românii s-au văzut nevoiţi să se reorganizeze pe teritoriul rusesc. În urma consfătuirilor s-a hotărât ca românii să înfiinţeze un organism puternic altuturor ofiţerilor, care să reprezinte cauza românească atât în Rusia cât şi înFranţa. Astfel, a fost creat Al Doilea Corp al Voluntarilor Români. Situaţia de pe teritoriul rusesc era una confuză deoarece aici se afla un amalgam de forţe politico-militare, dintre care  putem aminti Legiunea Cehoslovacă, Corpul Voluntarilor Români, un corp de lituanieni şi mai multe corpuri de estonieni. La finele primei conflagraţii mondiale toatecorpurile de voluntari trebuiau să se retragă de pe teritoriul rusesc. Trupeleurmau să fie evacuate prin Vladivostok. În aceste condiţii, Legiunea Română aprimit sarcina de a apăra Transsiberianul pe linia Zirna-Tulun-NijinUdinsk-Bairanokov-Taişeţ. Românii, în misiunea lor de a apăra linia de cale ferată, s-au confruntat cu trupele bolşevice, pe care le-au învins. Datorită comportamentului lor dur românii au primit de la localnici numele de „Dikaia Divizia” (Divizia Sălbatecă). Cu toate acestea, situaţia  generală era una dificilă. În condiţiile în care polonezii fuseseră decimaţi de bolşevică, dintre letoni au scăpat doar aproximativ 500, iar cehoslovacii refuzau să mai lupte în Siberia, trupeleromâne au ajuns în ariergardă, unde asigurau retragerea trupelor cehoslovace. În iarna anului 1920, s-au intensificat luptele dintre armata roşie şi trupele de voluntari. Voluntarii români au respins în luptele de ariergardă armata bolşevică. Neputând învinge trupele române, bolşevicii au cerut armistiţiul. Conform acestuia bolşevicii se obligau să rămână 50 de km. în urma trupelor de ariergardă şi să înainteze spre răsărit doar în măsura posibilităţilor de retragere a Legiunii. Românii au rămas în ariergardă până la transferul complet al trupelor de voluntari în Transbaicalia.

Keywords: POWs, Russia, Romanian volunteers, Civil War,Bolsheviks

https://balticnordic.hypotheses.org/files/2018/12/11.-Cazacu.pdf