The Baltic Sea and the Black Sea: security challenges and vulnerabilities after the Cold War

Mihai Sebastian Chihaia
Alexandru Ioan Cuza University of Iași, E-mail: mihai.seb.chihaia@gmail.com

Acknowledgements
This paper was presented at the Sixth international conference on Baltic and Nordic Studies in Romania, Historical memory, the politics of memory and cultural identity: Romania, Scandinavia and the Baltic Sea Region in comparison, organized by the Romanian Association for Baltic and Nordic Studies, Faculty of History and Political Sciences of Ovidius University of Constanța and International Summer School of The University of Oslo, Norway, May 22-23, 2015. Supported by a grant from Iceland, Liechtenstein and Norway, The EEA Fund for Bilateral Relations, contract no. 910/20.03.2015.

Abstract:
After the end of the Cold War and the disintegration of the USSR, the international system changed, becoming a unipolar one. Not only did this fact bring a diffusion of power and the reaffirmation of smaller actors/regional powers, the enlargement of several international organizations such as NATO and the EU, but also prompted regional transition and integration.
This paper will focus on two regions that are fundamental in the security environment of Europe and its neighborhood: the Baltic Sea and the Black Sea. Both areas suffered important changes after 1990. Furthermore, the areas mentioned have been a rendezvous point for several elements such as the shifting balance of power, political ambitions of smaller states, transit point for global trade routes (Scandinavia, Baltics and the Black Sea) and energy security issues.
The article will take into account the concerns of the actors, outlining their security challenges and vulnerabilities as well as identifying similarities between countries from the two regions addressed. The comparison will further address the issues the regions faced after the end of the Cold War such as the emergence of new countries, political and economic transition with emphasis on cooperation initiatives and integration in NATO and EU. The main aim of the article will be to frame the similarities and differences of the political and security environment of the two regions.
The structure of the paper goes as follows. I will start by laying out a theoretical framework centred upon the concept of security and what it involves and after that I will introduce and define the two regions discussed in the article, the Baltic Sea and the Black Sea areas and outline the context each of them faced after the end of the Cold War. The next section will address the threats to the stability of the regions, creating the frame for the last part of the article which will make a comparison between the Baltic and the Black Sea areas.

Rezumat:
Sfârșitul Războiului Rece și dezintegrarea Uniunii Sovietice au marcat transformarea sistemului internațional de la bipolar la unipolar. Această transformare a dus la o reafirmare a puterilor regionale pe scena internațională, la extinderea organizațiilor internaționale și a marcat începutul unui proces de tranziție și integrare regională.
Acest articol se axează pe două regiuni deosebit de importante pentru mediul de securitate european, care au suferit transformări importante după 1990: Marea Neagră și Marea Baltică. Mai mult, acestea reprezintă un punct de întâlnire pentru mai mulți factori cum ar fi balanța puterii, ambițiile politice ale statelor mai mici, rutele globale comerciale și chestiuni din sfera securității energetice.
Lucrarea va puncta provocările la adresa securității și vulnerabilitățile existente, scopul fiind realizarea unei comparații între cele două regiuni. Comparația va aduce în discuție aspectele cu care s-au confruntat cele două regiuni la sfârșitul Războiului Rece, și anume emergența noilor actori, tranziția politică și economică, inițiativele de cooperare regională și integrarea în organizații precum NATO și Uniunea Europeană. Principalul scop al lucrării este acela de a scoate în evidență asemănările și deosebirile mediului de securitate din cele două regiuni.
Articolul va debuta cu o parte teoretică centrată pe noțiunea de securitate, următoarea parte introducând cele două regiuni discutate și contextul existent după 1990. Demersul va urmări ulterior punerea în evidență a provocărilor și vulnerabilităților existente, pentru ca partea de final a lucrării să acopere similaritățile și diferențele existente.

Keywords: regional security, Black Sea region, threats, Baltic Sea region, regional cooperation

https://balticnordic.hypotheses.org/files/2018/12/13.-Chihaia.pdf