Representations of suppressed indigenous cultural memories: the communities of the Sami people of Finland and the Kurds of Turkey

Adél Furu
Babeș-Bolyai University, Cluj-Napoca, E-mail: furuadel@yahoo.com

Acknowledgements
This paper was presented at the Sixth international conference on Baltic and Nordic Studies in Romania, Historical memory, the politics of memory and cultural identity: Romania, Scandinavia and the Baltic Sea Region in comparison, organized by the Romanian Association for Baltic and Nordic Studies, Faculty of History and Political Sciences of Ovidius University of Constanța and International Summer School of The University of Oslo, Norway, May 22-23, 2015. Supported by a grant from Iceland, Liechtenstein and Norway, The EEA Fund for Bilateral Relations, contract no. 910/20.03.2015.

Abstract:
In my paper I intend to examine how the historical marginalization of Sami and Kurdish history and culture affects the cultural identity of these ethnic groups. I discuss how recent political discourses and state interventions have influenced the images of the past and identity politics in the Sami communities living in Finland and in the Kurdish society living in Turkey. Furthermore, I describe how these assimilated minorities have alienated from their own identity due to a damage of their collective memory caused by devastating historical events. The paper also focuses on the ways these two minorities give meaning to the past and strengthen their cultural identities through different forms of art. Both Samis and Kurds express their identities in several creative ways. Their historical realities, individual histories, memories of assimilation and common values are reflected in joiks, folk music and cinema. These are strong ways of remembering and expressions of identity in both cultures. Traditional songs, films, documentaries reveal histories, reproduce cultures and shape the memories of both Sami and Kurdish people. Therefore, I will discuss how the patterns of their cultural memory have an impact on the representation of their identities in the above art forms.

Rezumat:
Acest studiu prezintă modul în care marginalizarea istorică a culturii și istoriei popoarelor sami și kurd afectează identitatea culturală a acestor grupuri etnice. De asemenea, vom analiza felul în care discursurile politice recente și intervențiile statelor au influențat imaginile trecutului și politica de identitate în comunitățile sami care trăiesc în Finlanda și în societatea kurdă care trăiește în Turcia. Aceste minorități asimilate s-au înstrăinat de propria lor identitate ca urmare a deteriorării memoriei colective cauzată de evenimente istorice devastatoare. Cele două minorități dau sens trecutului și își consolidează identitățile culturale prin diferite forme de artă. Realitățile lor istorice, istoriile individuale, amintirile legate de asimilare și valorile comune sunt reflectate în joikuri, muzica tradițională și cinema. Acestea sunt modalități puternice de amintire și expresii ale identității în ambele culturi. Cântecele tradiționale, filmele și documentarele dezvăluie istorii, reproduc culturi și modelează amintirile poporului sami și ale kurzilor. Memoria culturală are un impact asupra reprezentării propriilor identități în formele de artă de mai sus.

Keywords: cultural memory, Kurd, Sami, history, identity, art

https://balticnordic.hypotheses.org/files/2018/12/14.-Furu.pdf