Regional higher education co-operation: a research proposal to compare the Baltic Sea and the Black Sea regions

Stefan Ewert
Greifswald University/Germany, E-Mail: Stefan.ewert@uni-greifswald.de

Acknowledgments
This paper has been presented at the Second International Conference on Nordic and Baltic Studies: Black Sea and Baltic Sea Regions: Confluences, influences and crosscurrents in the modern and contemporary ages hosted by the Romanian Association for Baltic and Nordic Studies, Târgoviste, May 20-22, 2011.
I would like to thank the organizers of the Second International Conference on Nordic and Baltic Studies for their kind invitation, the discussants of our panel for their helpful comments as well as the anonymous reviewers of this journal for their constructive suggestions.

Abstract:
While the Baltic Sea Region is considered to be a pioneer region in the development of regional integration and identity, the Black Sea Region is regarded to be a laggard in terms of regionali¬zation and region building. My paper summarizes the role of regional higher education co-operation in the Baltic Sea regionalization process in theory and analyzes the empirical background of these assumptions. Yet, inasmuch an evaluation of the regions` status as a pioneer is possible only in a comparative perspective, I propose to compare the Black Sea and the Baltic Sea Region regarding their higher education networks systematically. My paper asks for the transferability of arguments in favor of a strong regional higher education co-operation in the Baltic Sea Region since the 1990s to today’s situation of the Black Sea Region. It concludes with some fundamental considerations on a comparative research project.

Rezumat:
În timp ce regiunea Mării Baltice este considerată a fi o pionieră în dezvoltarea integrării şi a identităţii regionale, regiunea Mării Negre este considerată a fi codaşă în ceea ce priveşte regionalizarea şi consolidarea regională. Lucrarea mea rezumă rolul cooperării regionale în învăţământul superior în procesul de regionalizare a Mării Baltice în teorie şi analizează fundalul empiric al acestor asumpţii. Cu toate acestea, întrucât o evaluare a statutului regiunii ca pionieră este posibilă numai dintr-o perspectivă comparativă, îmi propun să compar regiunea Mării Negre şi regiunea Mării Baltice privind sistematic reţelele lor de învăţământ superior. Lucrarea mea îşi pune întrebări cu privire la transferul de argumente în favoarea unei cooperări regionale puternice în învăţământul superior în regiunea Mării Baltice din anii 1990 până la situaţia actuală din regiunea Mării Negre. Ea se încheie cu câteva consideraţii fundamentale asupra unui proiect de cercetare comparativă.

Keywords: regionalization; region building; regional higher education co-operation; academic networks; interregional comparison

https://balticnordic.hypotheses.org/files/2018/12/04.-Ewert.pdf