Norwegian emigration and the emergence of modernity in Norway: America letters and the cases of Knut Hamsun and Sigbjørn Obstfelder

Ioana-Andreea Mureșan

Babeș-Bolyai University, Department of Scandinavian Languages and Literatures, Email: ioana.muresan (at) lett.ubbcluj.ro

Abstract
Norway was going through important changes in the 19th century. It was a time of disruption, when the old rural society was transformed by the growing industrialisation, by the development of transportation and the expansion of free trade, when internal migration reached its peak as farmers struggled to survive using the old ways of living that had been passed on from generations and that no longer seemed to work in the modernized world. This paper argues that, although the need for change of the old habits was at the basis of the mass exodus to the New World, migration facilitated the emergence of modernity in Norway. America letters played an important role, as they both convinced the families and friends of the emigrants to embark for America, but they also helped increase the literacy rate in the homeland. Further on, the discussion will focus on the American experience of Knut Hamsun and Sigbjørn Obstfelder, which helped them gain recognition as forerunners of modernism in Norway
Rezumat
Norvegia trecea prin schimbări importante în secolul al XIX-lea. A fost o vreme a tulburărilor, când vechea societate rurală era transformată de industrializarea tot mai puternică, de dezvoltarea transporturilor și expansiunea comerțului, când migrarea internă a ajuns la apogeu pe măsură ce țăranii se străduiau să supraviețuiască folosind vechiul mod de trai ce fusese transmis din generație în generație și care nu mai părea să funcționeze în noua lume modernizată. Acest studiu caută să arate că, în ciuda faptului că nevoia de schimbare a vechilor obiceiuri a stat la baza exodului în masă către Lumea Nouă, migrația a facilitat apariția modernității în Norvegia. Scrisorile din America au jucat un rol important, fiindcă, pe de o parte, au convins familiile și prietenii emigranților să ia la rândul lor drumul Americii, iar, pe de altă parte, au influențat și creșterea alfabetizării în țara de origine. Mai departe, discuția se concentrează asupra experiențelor de viață în America ale lui Knut Hamsun și Sigbjørn Obstfelder, care i-au ajutat să fie recunoscuți ca premergători ai modernismului în Norvegia.
Keywords: Norwegian emigration; America Norway; homeland; immigrant experience; modernity; America letters; Knut Hamsun; Sigbjørn Obstfelder
CC BY-SA License (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)
This paper has been presented at the Eleventh International Conference on Baltic and Nordic Studies in Romania: ReThinking Europe in Scandinavia and the Baltic Sea region, hosted by the Romanian Association for Baltic and Nordic Studies, May 28–29, 2020.
Full text in pdf: https://balticnordic.hypotheses.org/files/2020/12/05.-Muresan.pdf
Search OpenEdition Search

You will be redirected to OpenEdition Search