From a Multi-Ethnic Empire to a National State: the Contribution of Romanian Officers in the Habsburg Army to the Creation of Greater Romania as Presented by Transylvanian Journalists

Mihaela Mehedinți-Beiean
Babeș-Bolyai University, Cluj-Napoca, Romania, E-mail: mihaela_mehedinti@yahoo.com

Acknowledgements
This work was supported by UEFISCDI through grant PN-III-P1-1.1-TE-2016-0432 entitled ”Romanian Officers in the Habsburg Army and their Involvement in Civil Society (late 18th Century to 1918)”, Project leader: Vlad Popovici.
This paper has been presented at the Ninth Annual International Conference on Baltic and Nordic Studies in Romania: 100 Years since Modern Independence and Unification in Baltic Sea Region and East-Central Europe held in Târgoviște, Romania, during November 15-16, 2018.

Abstract:
Greater Romania was created at the end of World War I as a result of both top-down and bottom-up processes that involved all social layers from Transylvania and the Old Kingdom. The present study focuses on a particular category of actors that took part in the Great Union of 1 December 1918, namely Romanian officers from the Austrian army, and on a specific set of sources, i.e. Transylvanian periodicals issued around this date. In order to answer a number of research questions centered on Romanian officers’ contribution to the historical act that took place in Alba Iulia, I used articles that appeared throughout 1918 in four Transylvanian periodicals, namely Biserica și Școala, Drapelul, Transilvania and Unirea. The study’s chief aim is to provide a clear picture of the manner in which Romanian officers from the Austrian army were depicted by the press shortly before and after Transylvania’s union with Romania was proclaimed, as well as of the nature of their participation in the events: as delegates of the National Guards or as agents whose goal was to ensure order during the meeting.

Rezumat:
România Mare a fost fondată la sfârșitul Primului Război Mondial ca urmare a proceselor derulate de la de la vârf spre bază (top-down) și de la bază spre vârf (bottom-up) care au implicat toate straturile sociale din Transilvania și din Vechiul Regat. Prezentul studiu se concentrează asupra unei anumite categorii de actanți care au luat parte la Marea Unire din 1 decembrie 1918, și anume ofițerii români din armata austriacă, și se bazează pe un tip bine definit de surse, periodice transilvănene emise în jurul acestei date. Pentru a răspunde la o serie de întrebări de cercetare referitoare la contribuția ofițerilor români la actul istoric care a avut loc la Alba Iulia am folosit articole care au apărut în 1918 în patru periodice transilvănene: „Biserica și Școala”, „Drapelul”, „Transilvania” și „Unirea”. Scopul principal al studiului este de a oferi o imagine clară a modului în care ofițerii români din armata austriacă au fost reprezentați în presă în prezilele și în zilele de după unirea Transilvaniei cu România, precum și a naturii participării lor la evenimente: ca delegați ai Gărzilor Naționale sau ca agenți al căror scop era să asigure ordinea în timpul adunării.

Keywords: Romanian officers; Greater Romania; Austro-Hungarian Empire; Transylvanian periodicals; World War I

Full text07. Mehedinti-Beiean