Elated and Traumatized Self(ves) in Autobiographies from the Romanian Front

Costel Coroban
“Ovidius” University of Constanța, E-mail: coroban_costel@yahoo.com


Acknowledgements
This paper has been presented at the Ninth Annual International Conference on Baltic and Nordic Studies in Romania: 100 Years since Modern Independence and Unification in Baltic Sea Region and East-Central Europe held in Târgoviște, Romania, during November 15-16, 2018.

Abstract:
In the article Elated and Traumatized Self(ves), the focus has been on the horrific images witnessed by which the nurses changed their initially optimistic discourse on war. In his study on the memory of the Great War, Paul Fussell identifies recurring elements such as miracles and perils, rituals, magic numbers, a magical, otherworldly landscape, social arrangements that culminate in pompous ceremonies, the constant training of the protagonist to prove himself against danger, and the fact that the protagonist and his allies often constitute a group of solidarity or “community of the elect” (Fussell 1975, 135). Looking for these elements in the nurses’ narratives, I have identified them in their attitude towards the war before they reached the front. The situations of shock they faced caused them to abandon the “heroic pageantry of war” (in Claire M. Tylee’s terms) and to replace it with a language of trauma that desisted in intensity after witnessing bombardments and after patients with horrible injuries became ordinary events in their lives.

Rezumat:
În articolul Sinele între euforie și traumă accentul este pus pe imaginile oribile la care au asistat femeile scoțiene și care le-au determinat să își schimbe discursul inițial optimist cu privire la război. În studiul său despre memoria Marelui Război, Paul Fussell identifica elemente recurente, cum ar fi: miracolele și pericolele de la tot pasul, ritualismul, folosirea numerele magice, descrierea peisajului ireal, desprins din altă lume, existența unor evenimente sociale care culminează prin ceremonii pompoase, pregătirea constantă a protagonistului pentru a se confrunta cu pericolul și faptul că protagonistul și aliații săi constituie adesea un grup de solidaritate sau o “comunitate a aleșilor” (Fussell 1975, 135). Analizând narațiunile din jurnalele asistentelor medicale, am identificat aceste elemente în atitudinea lor față de război, înainte de a ajunge pe front. Situațiile de șoc cu care s-au confruntat le-au determinat să renunțe la “spectacolul eroic al războiului” (în termenii lui Claire M. Tylee) în discurs și să îl înlocuiască cu un limbaj specific traumei care s-a domolit treptat după ce au fost martore la bombardamente și după ce tratarea pacienților cu leziuni oribile au devenit evenimente obișnuite din viețile lor.

Keywords: Scottish Women’s Hospitals, Romania; World War I; Dobruja front; women and war

Full text08. Coroban