Development characteristics of interwar European periphery: the cases of Romania and Lithuania’s agriculture

Elena Dragomir

University of Helsinki, Aleksanteri Institute – Finnish Centre for Russian and Eastern European Studies, E-mail: elena.dragomir@helsinki.fi

This paper has been presented at the First International Conference on Nordic and Baltic Studies in Romania: Romania and Lithuania in the Interwar International Relations: Bonds, Intersections and Encounters hosted by the Romanian Association for Baltic and Nordic Studies, Târgoviste, May 19-21, 2010.

Abstract:

In economic terms, the interwar European periphery was limited to underdeveloped, poor, and non-industrialized states. According to this definition, both Romania and Lithuania belonged between the two world wars to the periphery of the continent. The two countries approached the economic problem using similar instruments: radical agrarian reform, stress on exports, industrialization. Despite the industrial developments that Romania and Lithuania witnessed during the interwar years, they remained, throughout the period, essentially agrarian economies. Although both states had to start from a very under-developed agriculture that shared many similarities, Lithuania’s interwar agriculture was eventually considered ‘one of the most efficient in Eastern Europe’, while Romania’s remained highly ‘inefficient and peasant’. Using the comparative historical analysis method and a similar-systems approach, this paper compares their problems, evaluates steps taken towards their solutions and reveals the different outcomes.  

Rezumat:

Periferia europeană interbelică a fost limitată, din punct de vedere economic, la statele subdezvoltate, sărace şi neindustrializate. Conform acestei definiţii, atât  România, cât şi Lituania, în perioada interbelică, au aparţinut periferiei Europei. Afectate de probleme economice similare, cele două state au răspuns cu măsuri similare: reforme agrare radicale, atenţie deosebită acordată exporturilor, industrializare. În ciuda dezvoltării industriale pe care au experimentat-o atât România, cât şi Lituania, în perioada dintre cele două războaie mondiale, amândouă au rămas state cu economii preponderent agrare. Măsurile luate în domeniul dezvoltării agriculturii în aceste două state au avut însă rezultate semnificativ diferite. Spre sfârşitul perioadei interbelice, agricultura Lituaniei era caracterizată drept „una dintre cele mai eficiente din Europa de Est”, în vreme ce agricultura României a rămas „ineficientă şi ţărănească”. Folosind metoda analizei istorice comparative, acest studiu compară, evaluează şi analizează evoluţia agriculturilor României interbelice şi Lituaniei interbelice, cu scopul identificării acelor variabile care explică eşecul celei dintâi şi succesul, chiar dacă „succesul relativ”, al celei din urmă.

Keywords: interwar,Romania,Lithuania,agriculture, development, comparison

https://balticnordic.hypotheses.org/files/2018/12/07.-Dragomir-1.pdf